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螞蝗這個名詞讀者應該比較陌生,其實牠就是我們熟知的水蛭,也叫做「吸血蟲」,是環節動物門下的動物,也是雌雄同體的生物

▶ 習慣將生活在水中的蛭類稱為水蛭、生活在陸上的蛭類稱為螞蝗

 

🐛 觀念澄清    不是所有的螞蝗都會吸血!

目前全世界被發現的螞蟥約有700種,大約100種生活在海洋裡,約70種生活在陸地上,剩下的都生活在淡水環境中;螞蝗大部份是肉食性,捕食小型無脊椎動物吃,部分種類會暫時寄生在宿主身上,吸取宿主的體液,主要吸取哺乳類動物血液的螞蝗,就是我們熟知的水蛭型態,但是只占了少部分

 

🐛 吸血特性   螞蝗吸血的透視影片

頭尾各有一個吸盤,尾部的吸盤比口部的吸盤大而明顯,首先用頭尾兩個吸盤緊緊抓住獵物,用頭部吸盤中的三片半圓形顎片切開宿主皮膚,形成一個Y字型的傷口,同時從唾液腺分泌出蛭素(hirudin,有抗凝血作用,可以讓水蛭吸到源源不斷的鮮血;在吸血過程中,螞蝗會透過排泄器官將血液中的水分排出體外,只把血液中的精華儲存起來

► 螞蝗一次的吸血量非常大,可以達到自身體重的2-10倍,吸一次的血可以提供未來半年生長發育所需要的養分

 

--- 沒有任何研究顯示螞蝗在吸血時,會分泌麻醉劑讓宿主不容易察覺 ---

 

❏ 電影中旅客橫跨小溪,上岸後附著一條條螞蝗不被宿主發現被吸血的原因是什麼?

可能是腿部皮膚比較不敏感,而且行進中衣物跟身體的摩擦,會分散宿主的注意力,加上環境的水溫和水壓,也會造成螞蟥切開皮膚時的疼痛感比較不明顯

 

🐛 如何從皮膚移除螞蝗

 

不能硬拔,口器會留在皮膚  把螞蝗分成兩類,「有吻蛭」和「無吻蛭」兩類,「有吻蛭」將口器留在人體內的風險比較高

在台灣的種類都是「無吻蛭」,利用吸盤緊緊附著在宿主的皮膚上,用嘴裡的在宿主皮膚上切出傷口後吸血,嘴裡的顎只有在切割的時後才會推出來,之後就會縮進去,並不會埋進宿主的皮肉裡

「有吻蛭」在吸血的時候會把口器插入宿主的皮肉裡,不過吻部主要由肌肉構成,也不是那麼容易斷在宿主的皮肉裡,只要慢慢的拔掉螞蝗,基本上口器是不容易留在宿主身體內的

正確移除方法 

先確定黏在皮膚上的螞蝗是否正在吸血,如果牠還在扭來扭去,可能還沒有找到吸血的好位置,直接把牠彈開就可以了

如果黏在皮膚上的螞蝗,兩個吸盤緊貼皮膚而且身體明顯鼓脹,很明顯就是正在吸血了;如果不趕時間,可以等個半小時到一小時,螞蝗飽餐一頓之後就會自己放開了;如果不喜歡被吸血的感覺,只要用指甲緊貼著皮膚,依序推掉螞蝗緊緊吸附著的兩個吸盤,通常就可以去除掉牠

► 如果吸附在口腔、鼻腔、陰道內的螞蝗,建議直接找醫師幫忙

確移除吸血中的螞蝗方法

 

不建議方法  用火或菸頭燙牠,在螞蟥身上撒鹽巴、肥皂水、酒精、醋酸、檸檬汁、殺蟲劑、碳酸飲料等,因為螞蟥會快速的收縮身體,螞蝗消化道中的共生菌(產氣單胞桿菌可能會隨著反吐的血液回流到宿主的傷口,增加傷口感染的機會

 

「術後」處理  移除螞蟥後的傷口用肥皂水或是清水沖洗,包紮傷口,傷口因為抗凝血因子的原因,會持續流血幾小時甚至幾天;傷口癒合時可能會癢,可以使用抗組胺劑或冷水緩解症狀,絕對不要搔抓

 

🐛 醫用 

在國外用螞蝗治病已經有兩千多年的歷史,當時人們已經懂得放血治病的道理,螞蝗就一個很好的放血器,因為螞蝗唾液中有血管擴張劑、防止血液凝固的蛭素,蛭素本身也有殺菌的效果

2004年美國FDA醫用水蛭列為醫材後,用特定種類的吸血螞蟥來處理整型手術和斷肢接合後的靜脈淤積,有不少病例證實有效

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