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木柵動物園新來了療癒系夥伴

浸泡在日本溫泉中享受的動物,腦海中除了閃過日本獼猴,另一個動物八成就是水豚君了,因為萌呆的外表、溫和的個性,讓牠們的人氣高居不下,台北市木柵動物園也在2019年向台南頑皮世界借殖了四隻水豚,讓北部民眾可以一覽牠們的魅力

 

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(想不想跟水豚君們共浴呢?)

 

❏ 為什麼水豚喜歡泡湯?  水豚愛泡湯

原產自南美洲的水豚習慣炎熱的天氣,被引進日本的水豚,因為不耐受日本寒冷的冬天,飼育人員想出了溫泉的方式,讓水豚可以度過寒冬,看到熱呼呼溫泉的水豚們就紛紛泡進熱水取暖,給了我們日本水豚愛泡湯的印象

 

水豚的英文名為「capybara」,拉丁文指的是水中的豬,有時候也會用「water pig」稱呼牠們;水豚是哺乳綱、齧齒目、豚鼠科、水豚屬下的生物,目前水豚屬僅存水豚、小水豚兩種生物;水豚原產於南美洲智利以外的草原和叢林中,後來被引進到世界各地的動物園中,例如美國、日本、台灣等…

 

🐾 體型、外觀

 

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體型  成年水豚的體長約100-130公分、肩高約50-64公分、體重大約100磅,是世界上體型最大的齧齒類動物,第二名是河狸

毛色  毛色通常是深褐色或黃褐色,身體下側、四肢、屁股的毛色會比較深;雖然水豚看起來澎澎的很好摸,其實成年水豚摸起來很像刷子,剛毛又硬又長

鼻頭  澎澎的鼻頭很像豬一樣,是水豚最可愛的特色

 

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(水豚的鼻頭特寫)

 

🐾 習性、行為

 

食性  水豚是草食性動物,主要吃草、樹皮、果實、水生植物,而且十分挑食,常常只會吃一種植物而完全不甩周邊的其他植物,不過遇到食物來源減少的旱季時,為了五斗米折腰的牠們還是會去吃其他植物;水豚也會吃自己的糞便,維持腸道中菌群的數量,希望這些細菌可以幫助消化纖維素

 

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(正在進食的水豚)

 

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➝ 水豚的門齒會不斷增長,以抵銷長期吃草造成的磨損,這點跟其他齧齒動物一模一樣

 

行動力、棲息處  水豚是半水生的動物,主要在靠近水域的森林中生活,不過也可以在稀樹草原發現牠們的蹤跡;水豚是一種蠻慵懶的動物,不是靜靜的泡在水中,就是在岸上瞇著眼睛發呆,可以維持這個狀態長達好幾個小時

水豚在陸地上奔跑的速度不慢(50 km/h),在水中比較靈活,是不錯的游泳者,有時候為了躲避掠食者,甚至可以潛在水下好幾分鐘,如果遇上鱷魚或擅長游泳的豹,就要看誰的敏捷度更勝一籌囉!

 

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➝ 水豚有足夠的脂肪可以提供浮力,四隻腳掌都長有半蹼,提供水豚游泳的條件;相對於陸地,水世界對水豚更重要,不管是排泄、交配、躲避天敵,水豚幾乎都是在水域完成的

 

社會性  水豚是群居性動物,一般水豚群的數量約十幾頭,由好幾頭成年雄性、雌性、幼獸組成,在旱季的時候因為水源變少了,水豚群體數量會增加到將近百頭,並且聚集在水源附近

領導群體的雄水豚體重明顯比較重,會被其他水豚圍在中央,並且有最好的食物資源,其他水豚的地位就跟體重沒有什麼關聯性了

 

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聲音  水豚會透過聲音來交流,當受到威脅或是水豚媽媽在哺育時,會發出類似狗吠的叫聲

水豚叫聲

 

🐾 與人類、動物關係

 

人類  

► 水豚曾經是人類大量獵捕的動物,毛皮可以用來製作衣服、皮包、皮帶、皮靴等物件;南美洲本土居民也把水豚當成食物來源,可以補充蛋白質;水豚油脂曾經被認為可以用來治療哮喘,因為醫藥需求而被獵殺;因為水豚會吃掉大量植物,為了避免與飼養的家畜競爭食物來源,也會大量獵殺水豚

雖然現在南美洲有大規模飼養水豚,來滿足肉食或皮毛需求,但是野外獵殺還是很常見,幸好水豚繁殖速度快,數量目前還算穩定,屬於無危物種,不過少數地區的水豚數量有逐漸減少的趨勢

► 因為性情溫和、外表可愛,水豚成為動物園的人氣明星,甚至有些人也將水豚當成寵物飼養

 

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(性情溫和的水豚,可以跟人類近距離接觸)

 

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(動物園的水豚,正在舒服的泡澡)

 

溫和動物  因為水豚戒心低、脾氣好,許多動物可以毫無警戒的待在水豚旁邊,在動物界中有好人緣、好人氣!

 

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➝ 看到水豚和動物們的相處,一幅幅讓人融化的畫面,難怪水豚人氣這麼高!

 

天敵  因為警戒心不足、脾氣好、脂肪又多,完全是南美洲掠食者的最愛

 

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➝ 南美洲的森蚺最喜歡吃水豚了

蚺捕捉水豚

 

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➝ 擅於游泳的美洲豹,也是水豚的剋星

美洲豹捕捉水豚

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