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印象中食蟻獸是一種吃螞蟻維生的小型哺乳類,上週在木柵動物園看到本尊後有驚豔到,原來牠這麼大隻,而且長的很不協調,顛覆了對食蟻獸的三觀呢!

 

🐾 分類學

食蟻獸是哺乳綱、披毛目下的動物,下面細分成兩科、四種,體型最大的品種就是動物園看到的大食蟻獸,次之為小食蟻獸,最小的為侏食蟻獸

四種食蟻獸在南美洲獨立演化與發展,並在南北美洲生物大遷徙時,經由巴拿馬地峽入侵到中美洲,目前四種食蟻獸各別分布在中南美洲地區的雨林、闊葉林、草原、稀疏草原上

(文章僅介紹木柵動物園擁有的大食蟻獸)

 

🐾 體型、外觀

 

體型  大食蟻獸的體長約180-210公分、體重大約30-40公斤,是體型最大的食蟻獸

 

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➝ 對照美洲豹跟大食蟻獸,可以看的出來大食蟻獸還蠻大隻的!

 

體毛、體色  體毛又長又堅硬,可以長達40公分,尤其尾部密生毛髮,很像松鼠尾巴一樣;體色是灰白色,背面兩側有寬闊的黑色縱紋,縱紋邊緣是白色的,這樣的色搭看起來蠻高貴的

► 蓬鬆的尾巴可以保持平衡,也能睡覺時捲起來當成被子保暖

 

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(照片光線的因素,大食蟻獸看起來沒有這麼灰白)
 

頭吻部  大食蟻獸最顯著的特徵,頭吻部細細長長的,很像管子一樣,小小的眼睛跟耳朵也長在這個管子上

 

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➝ 特殊的頭部形狀,會不會讓其他動物分不清楚,大食蟻獸哪邊是頭哪邊是尾巴?

 

🐾 食性   顧名思義,大食蟻獸主要吃螞蟻、白蟻,偶爾也會吃小昆蟲和水果,根據統計牠們每天都要吃掉超過三萬隻的螞蟻,大食蟻獸身上有什麼工具,可以幫助牠每天進食這麼多的蟻類呢?

舌頭捕捉到螞蟻的過程

 

感官  大食蟻獸的視覺不好,但是嗅覺特別靈敏(人類的40倍),可以聞到蟻窩在哪裡

利爪、前肢  大食蟻獸有鋒利的爪子、強壯的前肢,可以輕鬆挖開蟻穴

► 大食蟻獸會用指節著地的方式走路,避免長爪接觸到地面而磨損,保持爪子的鋒利,這種走路方式類似大猩猩、黑猩猩

 

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➝ 大食蟻獸的四肢都有五趾,前足中有四趾帶爪,第二趾和第三趾的爪子最長,可以幫忙挖開泥土表面

 

❏ 大食蟻獸的學名跟爪子的關係?

大食蟻獸學名是「Myrmecophaga Tridactyla」,意思是「用三根手指吃螞蟻」;事實上大食蟻獸有五根手指,只不過遠遠看過去三根趾頭的爪子比較長,看起來很像只有三根手指,這個錯誤的第一印象就流傳在大食蟻獸的學名上了

 

舌頭   大食蟻獸沒有牙齒,但是有長度超過60公分的長舌,舌頭上長有倒刺+唾液特別黏,大食蟻獸的舌頭伸進蟻窩、舔食蟻類後,再將舌頭縮回來,口腔中的硬板可以把被舌頭黏入口中的蟻類碾碎成醬,然後再吞下去

▶ 舌頭可以伸縮超過150次/分鐘,等於每秒鐘超過兩次(舌技驚人!)

 

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(大食蟻獸的舌頭真的長到誇張)

 

❏ 為什麼大食蟻獸不會在同一個蟻巢進食超過五分鐘?

▶ 舔食蟻窩時,蟻群中的兵蟻會是一個大麻煩,必須快速舔食幾分鐘,等兵蟻還沒反應過來時就收口,才不會被反擊的兵蟻攻擊的體無完膚

▶  讓蟻類可以恢復蟻群數量,這樣才有穩定的食物來源!

 

🐾 其他行為、特徵

 

社會性  大食蟻獸是獨居動物,個體之間很少有互動,除非是雄性間的示威、交配、養育後代時,才會看到大食蟻獸間的互動

 

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➝ 大食蟻獸媽媽會將幼仔背在背上活動,看起來非常可愛

 

活動力  大食蟻獸的體溫大約27-33度,是哺乳動物內體溫最低的,新陳代謝非常緩慢,加上主食是螞蟻無法提供大量能量,大部分的時間大食蟻獸不是睡覺就是覓食,減少能量的消耗

跑步中的大食蟻獸    大食蟻獸的奔跑的速度可以達到49公里/小時,其實並不慢

大食蟻獸游泳能力也不錯

 

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