最近新冠肺炎疫情持續的燒,絲毫沒有減退的跡象,許多聲音指出病毒源頭是來自武漢市場中的野味(中國人對食材來源是野生動物的統稱),剛好文章的主角也曾經被認為跟嚴重急性呼吸道綜合徵(SARS)有極大的關聯性,牠就是果子狸

 

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果子狸是食肉目、靈貓科、果子狸屬下的哺乳動物,在台灣地區有一個更廣為人知的俗稱「白鼻心」,主要分布在亞洲的熱帶或亞熱帶的中低海拔200-2200公尺)山區中、森林邊緣、開墾地
 

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(果子狸分布區域)

➝ 台灣山區可以看到野生的果子狸,不過分布和數量零星,低海拔山區比較容易看到,果子狸可以適應人造的植被,但是淺山地區的過度開發,造成果子狸的族群數量持續減少

 

🐾 外觀、特徵

 

體型  外觀就是既定印象中的中小型哺乳動物,成年個體的體長約45-65公分,有一根很長又粗壯的尾巴,幫助果子狸活動的時候保持平衡

 

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➝ 果子狸的尾巴長度可以達到30-40公分,幾乎佔了體長的2/3

 

毛色、花紋  身體大致上呈現灰褐色,腹部體色會比較淡,頭部有大小不一的黑白相間斑塊,也被稱為花面狸;上額到鼻端有一條明顯的不中斷白色帶紋,這是果子狸最明顯的特徵,這也是「白鼻心」的由來

 

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🐾 行為、習性

 

食性  果子貍雖然是食肉目,但是主要吃水果、核果、植物,比較少吃動物,鼠類是牠最愛的肉類來源,偶爾也會吃蛇、鳥、蛙、昆蟲等

正在吃東西的果子狸家庭

 

行動力  是夜行性動物,白天時躲在岩石洞穴或是中空的枯木中休息,等到傍晚的時候再出來覓食;上面有提到果子狸喜歡吃果實類的食物,因為不同季節、果樹成熟的時間不一樣,果子狸會隨著食物來源移動,而有季節性垂直遷徙的現象

 

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➝ 果子狸的腳爪可以伸縮、腳掌肉墊也特化成適合攀爬的構造,果子狸是食肉目動物中的爬樹高手

 

氣味

► 肛門附近有臭腺,遇到敵人或威脅時會釋放出異味,利用臭味趕跑敵人

► 後腳底有腺體,幫助果子狸走路時可以沿途留下類似花生油的氣味當作標記 ➝ 果子狸也稱為烏腳香

⊙ 靈貓科的動物都會有分泌味道的腺體

 

🐾 與疾病的關係

在中國的雲貴高原、廣東、廣西一帶,果子狸被當成美味的野味,當時醫界許多人士認為人類是透過食用果子狸而感染到嚴重急性呼吸道綜合徵(SARS),不過後來中國專家認定果子狸只是冠狀病毒的主要載體,天然宿主(病毒源頭)是中華菊頭蝠,果子狸也是被傳染的,牠只是中間宿主

雖然替果子狸平反,牠並不是病毒的源頭,不過人類只要戒掉吃野味的習慣,也就不會吃到被感染到的果子狸,繼而被傳染到冠狀病毒啦!

 

🐾 混淆的物種  鼬獾的體型就好像是小一號的果子狸,體長約35-40公分、尾長14-20公分(果子狸體長約45-65公分、尾長30-40公分);臉上也跟果子狸一樣長有白色的花紋

雖然外觀看似相近,不過仔細觀察就會發現明顯的差異性!

 

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差異處  除了體型,鼬獾跟果子狸有什麼不一樣的地方嗎?

生物學分類  果子狸是食肉目、靈貓科、果子狸屬下的哺乳動物;鼬獾是食肉目、鼬科、鼬獾屬下的哺乳動物

食性  雖然都是食肉目,果子狸比較喜歡吃漿果、核果類的植物性食物;鼬獾偏好昆蟲、蜥蜴、鳥類、小型囓齒類等動物性食物

臉上花紋  果子狸臉上的白線是連起來的、鼬獾臉上的白線是斷開的

 

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(上圖是果子狸、下圖是鼬獾) 

➝ 白色線條的連續性,可以簡單判斷兩種物種

 

吻部  仔細看可以發現鼬獾的吻部比較突出,很像豬鼻子一樣,鼬獾有小豚貓的俗稱

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(上圖是果子狸、下圖是鼬獾)

 

尾巴  果子狸有一根長長的深色棒狀尾巴、鼬獾的尾巴比較短,末端蓬鬆呈現灰白色

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(上圖是鼬獾、下圖是果子狸)

 

相似處

► 分布區域/棲息地:亞洲的華南一帶,不過果子狸分布的範圍比較廣泛一點;兩種動物都棲息在中低海拔的森林、森林邊緣、開墾地

► 兩者都是夜行性動物,白天躲在洞穴、樹洞中休息,傍晚才出來活動和覓食

► 果子狸和鼬獾都有臭腺,受到驚嚇或是危險時,會釋放出異味趕跑敵害

► 疾病帶原體:果子狸是冠狀病毒的中間宿主、鼬獾是狂犬病毒的宿主

前陣子鬧得沸沸揚揚的狂犬病

 

---  文章標題是帶有反諷的意味,提醒國人不要再吃野味了,避免感染到不知名的病菌!

 

 

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